2009년 7월 12일 일요일

소외된 K리그 - 왜 K리그에 관중이 적을까?

 

  나는 평소 많은 스포츠에 관심이 많은 터라 스포츠 중계방송이나 스포츠 뉴스는 하루도 거르지 않고 본다. 비록 축구장에 자주 가지는 못하지만 중계방송이나 스포츠 뉴스에서 나오는 웅장하고 멋진 축구장에 '왜 이렇게 관중이 적을까' 하는 궁금증이 생겨났다. 특히 국가대표간의 경기에서는 그 많던 관중들이 왜 자국의 리그에는 관심을 보이지 않는 지에 대해 조사해보기로 했다.

K리그는 1983년 유공, 대우, 포항, 국민은행, 할렐루야5개의 팀으로 이루어진 슈퍼리그를 출범했고 2009년 현재 15개(서울, 수원, 강원, 대전, 대구, 부산, 광주, 울산, 전남, 전북, 포항, 인천, 성남, 제주, 경남)의 구단으로 늘어나며 30년 가까이 되는 긴 역사를 가지고 있다. 강원이 올 시즌 처음 창단된 구단이므로 작년 2008년에는 14개의 구단이 있었다. K리그는 리그전 형식의 정규리그가 이루어지고 있는데 HOME & AWAY 방식으로 경기에서 승리한 팀에게는 승점3점이, 무승부의 경우 각 팀에 승점1점이 부여된다. 이렇게 쌓이는 승점이 가장 많은 팀이 우승을 차지하게 된다. 이 정규리그 외에도 컵 대회가 별도로 운영되고 있다.

 

K리그의 인기에 대해 볼 때 작년 각 구단의 홈구장 관중 현황을 좌석점유율(관중수를 구장의 총 수용좌석으로 나누고 100을 곱한 값)로 확인해보면 50%가 넘는 구단은 전남(77.42%), 포항(62.29%), 수원(56.98%)으로 단 3구단에 그쳤다. 이 3개의 구단 중 전남(14,920석)과 포항(18,960석)의 경우는 관중석이 2만석이 되지 않기 때문에 결코 많은 관중이 왔다고 할 수 없다.(수원의 경우43,959석) 부산의 경우는 15.38%로 가장 저조한 점유율을 보였다. 이는 6만석이 넘는 관중석에 1만명도 오지 않은 수치이다. (출처 : 네이버 블로그 AFC축구의 모든 것) 물론 이 수치가 각 구단마다 홈경기장의 총 좌석수가 다른 점에서 직접적인 현황을 보기에는 다수 무리가 있으나 간접적인 실태를 보여준다. K리그의 실태를 보여주는 단적인 예로 지난 4월 22일 서귀포월드컵 경기장에서 열린 제주와 광주와의 경기가 있다. 경기에서 제주는 광주를 4-1로 꺾으며 구단 통산 300승이라는 대단한 기록을 세웠다. 그럼에도 불구하고 35,657석의 서귀포 경기장에는 단 773명의 관중이 찾아 씁쓸함을 남겼다. 무엇이 이렇게 부끄러운 결과를 낳게 되었을까?

이러한 원인으로 크게 3가지를 들 수 있는데 우선 유럽축구에 밀리는 경기력을 들 수 있다. 축구의 중심지라 할 수 있는 유럽에는 특히 두드러지는 잉글랜드의 프리미어리그와 스페인의 프리메라리가, 이탈리아의 세리에A가 있다. 이 3리그의 팀들은 엄청난 자금력을 바탕으로 세계의 내로라하는 많은 축구선수들을 모으며 엄청난 경기력을 펼치고 있다. 불과 몇 년 전만 하더라도 우리는 이런 유럽의 축구경기를 접하기에는 다소 어려웠다. 하지만 최근 인터넷의 급속한 발달과 케이블 TV의 보급으로 인해 해외의 수준 높은 경기를 접하는 것은 우리나라 경기를 보는 것만큼 쉬운 일이 되었다. 최고의 선수들이 펼치는 예술적인 경기를 본 국내의 축구팬들은 그만큼 축구에 대한 안목이 높아졌고 그에 뒤지는 K리그 경기를 보는 것은 성에 차지 않을 것이다.

그리고 스타플레이어의 부재를 들 수 있다. '프로 스포츠는 팬들의 사랑을 먹어야 살 수 있다'라는 말이 있다. 팬들의 사랑을 얻기 위해서는 그에 걸 맞는 실력을 가진 스타플레이어가 많이 필요하다. 스타플레이어의 필요성을 예로 들자면 다른 분야지만 같은 프로 스포츠인 프로 농구의 경우 서울삼성의 이상민은 전국구 스타로 홈경기뿐만 아니라 원정경기에서도 많은 팬들을 몰고 다닌다. 그는 2007년 전주 KCC에서 서울 삼성으로 팀을 옮겼다. 이상민이 새로 옮긴 팀인 서울삼성은 그 시즌 동안 홈페이지 가입회원은 7800명에서 1만4000명으로, 서포터 회원은 248명에서 1200명으로 늘었다. 스타플레이어의 힘을 보여주는 대목이다. 이에 반해 K리그는 이러한 스타플레이어가 부족하다는 평가를 받는다. 지난 6월 7일 발표한 월드컵 최종예선 국가대표 명단 24명을 보면 그 중 10명이 해외파 선수였다. 국가를 대표할 정도의 선수들이라면 스타플레이어로서의 면모를 가질 수 있는 선수들인데 이 중 K리그선수가 반을 조금 넘는다는 수치는 K리그에서 스타플레이어가 얼마나 부족한 지를 보여주는 예이다. 이 중에도 해외 진출을 꿈꾸는 선수들이 많아 스타플레이어의 부족은 더욱 커질 것으로 보인다. 당연히 팬들의 시선도 자연스레 해외로 돌아간다.

또 하나의 원인으로는 중계방송 부족을 들 수 있다. 케이블 방송이 많아지면서 순수 스포츠 채널도 SBS SPORTS, MBC ESPN, KBS N, XPORTS등 네 개로 늘어났다. 이 채널에서는 축구 야구 농구를 비롯한 여러 스포츠들을 생중계 또는 녹화중계를 해주고 있다. 이 채널들에서 국내의 대표 스포츠라 할 수 있는 축구 야구 농구의 종목별 중계비율을 살펴보면(왼쪽 그림 참조) 프로농구가 95.6%, 프로야구가 83.0%인 반면에 프로축구의 경우 58.3%로 프로농구와 프로야구에 현저히 밀리는 수치를 기록했다. 프로축구는 프로농구와는 시즌 일정상 겹치는 부분이 거의 없지만 프로야구와는 봄부터 가을까지 한다는 점에서 겹치기 때문에 스포츠 채널에서는 이 두 개의 방송 중 하나를 선택해야 한다. 한 인터뷰에서 MBC ESPN 제작팀장은 “월드베이스볼클래식(WBC) 이후 야구의 인기가 높아졌다. 광고주들은 축구보다 야구에 더 매력을 느낀다.”고 말했다. 시청률에서도 케이블방송의 경우 프로축구가 0.4~0.5%인 반면 야구는 0.7~0.8%에 이른다. 즉 중계방송 문제는 K리그의 낮은 인기의 원인이자 결과인 셈이다.

앞의 세 가지 원인 외에도 많은 원인이 있을 것이다. 그러한 원인들을 고치는 것이 K리그의 도약을 위한 방법일 것이다. 하지만 무엇보다 팬들의 사랑을 얻을 수 있는 그런 플레이를 하는 것이 필요하다. 프로스포츠란 팬들의,팬들에 의한, 팬들을 위한 것이다. 유럽에 비해 기량이 조금 떨어지면 어떠한가? 그만큼 팬들을 위해 더 재미있는 축구를 하면 팬들은 스스로 경기장을 찾을 것이다. 팬들이 경기장을 찾으면 그만큼 선수들은 더욱 열심히 뛸 것이고 그렇게 열심히 뛰다 보면 당연히 경기력도 향상될 것이다. 그렇게 경기력이 향상되다 보면 K리그의 경쟁력도 높아질 것이다. 높아진 경쟁력을 바탕으로 K리그가 세계 유명 축구선수들이 오고 싶어 하는 리그가 되는 날을 꿈꿔본다.

 

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댓글 2개:

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